Молнии Кататумбо. Необычные явления природы

В Венесуэле в штате Зулия расположено одно из древнейших и самое большое в южной Америке озеро – Маракайбо. Географически Маракайбо с большой натяжкой можно назвать озером, на самом деле это залив, в который впадает множество рек. Крупнейшая из них – Кататумбо. Именно в устье этой реки и происходит одно из самых удивительных и красивых природных явлений на земле – молнии Кататумбо. Первое письменное упоминание об этом природном феномене датируется 1598 годом и принадлежит испанскому писателю Лопе де Вега.

Бесчисленное множество молний на протяжении почти полугода озаряют ночное небо удивительным свечением. Летом и осенью молнии можно наблюдать каждую ночь по 7-10 часов. В другие месяцы реже, но в связи с тем, что климат в Венесуэле не сильно изменяется при смене времени года, вероятность увидеть этот феномен все равно высока.

Молнии какатумбо
Молнии кататумбо

Свечение возникает на высоте 4-5 км и не сопровождается акустическими эффектами. Такие беззвучные молнии редко достигают поверхности земли, но увидеть их можно с расстояния в несколько сотен километров. Этот феномен уже несколько столетий служит природной системой навигации для кораблей и даже получил название «Маяк Маракайбо». Зона грозовой активности никогда не меняет своего положения. В настоящее время частота возникновения молний Кататумбо сильно уменьшилась.

Озеро Маракайбо

Озеро Маракайбо служит одним из важных источников дохода страны, так как его бассейн располагает большими запасами нефти. Из-за этих нефтяных залежей и выделяется газ метан, который, по мнению некоторых ученых, играет основную роль в возникновении молний. При смешении теплых морских и холодных горных ветров происходит образование вихрей, вследствие чего, метан поднимается к облакам. В 2010 году молнии Маракайбо исчезли на несколько месяцев. Это связывают с засухой в регионе, из-за которой воды реки не доходили до болот и не могли вымывать метан.

Молнии какатумбо
Молнии кататумбо

Некоторые ученые полагают, что причина возникновения молний не в метане, так как его уровень в атмосфере невысокий. На земле есть места, где этот показатель гораздо больше, но молний там нет. Эти ученые склонны думать, что молнии вызваны содержанием в болотах такого химического элемента, как уран.


Исследователи считают, что молнии Кататумбо являются основным источником восстановления озонового слоя планеты и на них приходится 10% общеземного совокупного объема озона. В среднем, молнии на озере Маракайбо бьют 1,5 миллиона раз в году. Именно это чудесное явление и заставляет озеро Маракайбо быть таким привлекательным туристическим объектом Венесуэлы.

comments powered by HyperComments